셀트리온, 코로나19 항체 치료제 델타 변이 효과 국제학술지 제출

유진상 기자
입력 2021.07.26 14:25
셀트리온은 코로나19 항체 치료제 렉키로나의 델타 변이 바이러스 동물효능시험 유효성 검증 결과를 바이오아카이브(bioRxiv)를 통해 공개했다고 26일 밝혔다. 또 미국 생물화학 및 생물물리 연구저널 'BBRC(Biochemical and Biophysical Research Communications)'에 이를 제출했다.

앞서 셀트리온은 실험용 쥐 49마리를 대상으로 인도발 델타 변이 바이러스 효능 시험을 진행했다. 이는 질병관리청에서 수행한 것이다. 이에 따르면 약물을 투여하지 않은 대조군에 비해 렉키로나 투여군에서 바이러스 역가가 크게 감소하고, 체중 감소 방어 효과 등 임상적 개선 효과가 있었다.

셀트리온 관계자는 "세계에서 빠른 속도로 확산되는 인도발 델타 변이 바이러스의 렉키로나 동물시험 결과 강력한 중화능을 확인했다"며 "최근 남미 페루에서 유행하고 있는 람다 변이도 야생형 바이러스 대비 중화능이 유지되는 등 중화능 결과를 확보했다"고 설명했다.

셀트리온은 현재 유행하는 코로나19 변이 바이러스의 세포주 및 동물시험을 통한 렉키로나의 대응력 관련 실험 결과를 꾸준히 발표할 방침이다.

셀트리온은 향후 발생할 수 있는 변이에 대응하기 위해 변이 대응 플랫폼도 강화한다. 렉키로나 개발 초기 확보한 다양한 중화항체 후보군에서 발굴한 칵테일 항체 CT-P63은 현재까지 임상물질 생산을 완료하고 임상 1상 진입을 준비하고 있다. 셀트리온은 렉키로나의 변이 대응 추이를 꾸준히 확인해 CT-P63 상용화에 나설 계획이다.

셀트리온 관계자는 "현재까지 중화능 및 치료효능이 확인된 알파, 베타, 감마, 델타 등 주요 변이는 렉키로나로 대응하고자 한다"며 "추가로 발생할 수 있는 신규 변이는 광범위한 중화능을 담보하기 위해 CT-P63을 추가해 대응하는 태세를 갖출 계획이다"라고 설명했다.

렉키로나 흡입제형 개발…‘인할론’과 계약 체결, 새로운 투여 옵션 개발

셀트리온은 또 코로나19 치료 옵션 다양화를 위해 흡입형 항체 치료제 개발 관련 특허 및 기술을 보유한 미국 소재 바이오기업 '인할론 바이오파마(Inhalon Biopharma, 이하 인할론)'와 계약을 체결했다.

흡입형 렉키로나는 코로나19 바이러스에 감염된 기도 점막에 항체를 직접 전달하는 방식이다. 장소에 구애 받지 않고 흡입기를 통해 렉키로나를 손쉽게 투여함으로써 코로나19 환자의 투약 편의성과 접근성을 크게 개선할 것으로 기대를 모으고 있다.

앞서 인할론은 올해 6월 호주에서 흡입형 렉키로나 임상 1상을 개시했다. 이어 임상 2상을 통해 유효성을 확인한다. 인할론은 임상 수행을 위한 자금으로 미국 육군의료연구개발사령부로부터 700만달러를 지원받았다.

셀트리온 관계자는 "세계 백신 접종이 활발히 진행되는 가운데 변이 바이러스로 인한 코로나19 확산세가 짙어지는 상황에서 효과적인 치료제가 반드시 필요한 상황이다"라며 "렉키로나가 보다 많은 환자에게 투약될 수 있도록 변이 대응 능력을 지속 검증하는 한편, 투약 편의성을 개선한 치료제 개발에도 박차를 가해 셀트리온 치료제가 방역 일선에서 제 역할을 할 수 있도록 최선을 다하겠다"고 말했다.

유진상 기자 jinsang@chosunbiz.com




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