OLED 3.3조 투자 LGD, 애플 공급사 입지 굳혀

이광영 기자
입력 2021.08.18 06:00
LG디스플레이가 2024년까지 중소형 유기발광다이오드(OLED) 시설 투자에 3조3000억원을 투입한다. LG디스플레이가 애플은 물론 IT 기기 제조사에 공급하는 OLED 패널 생산량이 급증할 전망이다.

LG디스플레이는 17일 중소형 OLED시장 대응을 위한 생산 능력 확보를 위해 2024년까지 3조3000억원을 투자했다고 공시했다. 회사는 13일 이사회 투자심의위원회를 열고 이같은 결정을 내렸다.

LG디스플레이는 공시 외 투자 관련 내용을 밝힐 수 없다는 입장이다. 하지만 이번 투자가 고객사인 애플과 충분한 교감 후 이뤄졌을 것이라는 게 디스플레이 업계의 중론이다. 이를 통해 LG디스플레이가 애플의 주력 공급사로서 삼성디스플레이와 어깨를 나란히 하게 됐다는 평가를 받는다.

왼쪽부터 아이폰12프로 맥스, 아이폰12프로, 아이폰12, 아이폰12미니 모델 / 애플
LG디스플레이는 2024년 3월까지 파주에 6세대(1500㎜×1850㎜) 중소형 OLED 생산라인을 구축할 계획이다. 현재 파주에서 가동하는 중소형 OLED 생산능력은 월 3만장인데, 투자 완료 후 월 6만장으로 확대된다.

디스플레이 업계 관계자는 "LG디스플레이가 신설하는 월 3만장의 생산시설 중 1만5000장은 애플 아이폰에 납품할 플렉시블 OLED를, 나머지 1만5000장은 아이패드용 리지드 OLED 라인으로 구축할 것으로 보인다"고 전망했다.

LG디스플레이는 최대 고객사인 애플 아이폰에 공급하는 OLED 패널의 양을 늘려 시장 점유율을 끌어올린다는 목표다. LG디스플레이는 TV에 탑재되는 대형 OLED는 세계에서 독점 생산 중이지만, 중소형 OLED에서는 경쟁사인 삼성디스플레이 대비 입지가 약하다.

시장조사업체 옴디아에 따르면, 1분기 중소형 OLED 시장에서 삼성디스플레이는 점유율 80.2%로 1위에 올랐고, LG디스플레이는 8.8%로 큰 격차를 보였다. 하지만 아이폰에서 만큼은 LG디스플레이가 공급 비중을 무섭게 늘려가고 있다.

애플은 하반기 ▲아이폰13미니(5.4인치) ▲아이폰13(6.1인치) ▲아이폰13프로(6.1인치) ▲아이폰13프로맥스(6.7인치) 등 전작과 같은 4개 모델로 신제품을 출시할 예정이다. 모두 OLED를 탑재하며 출하량은 1억6900만대쯤으로 추정된다. 옴디아는 이 중 삼성디스플레이가 1억1000만대, LG디스플레이가 5000만대, 중국 BOE가 900만대의 OLED 패널을 공급할 것이라고 예상했다.

LG디스플레이는 지난해 아이폰12 시리즈에 3000만대쯤의 OLED 패널을 공급한 것으로 알려졌다. 올해 아이폰13 시리즈 공급량이 2020년 대비 70% 가까이 증가한 셈이다. 신규 투자를 완료하는 2024년에는 절반 수준의 OLED 패널 물량을 확보할 것으로 기대된다.

LG디스플레이의 이번 투자는 선두 삼성디스플레이를 뒤쫓는 동시에, BOE를 중심으로 한 중국 업체의 추격을 따돌리기 위한 방안이기도 하다.

옴디아는 중국 디스플레이 업체의 중소형 OLED 패널 시장점유율(출하량 기준)이 올해 15%에서 2022년 27%로 12%포인트 오를 것으로 전망했다. 2018년 점유율 5%에서 매년 2배 가까운 성장세다.

삼성디스플레이와 LG디스플레이는 LCD 시장에서 중국의 저가 공세에 주도권을 내준 경험이 있다. 정부 지원을 등에 업은 중국 기업이 수년 후 국내 기업의 OLED 기술력을 따라잡을 경우 순식간에 주도권을 뺏길 가능성도 배제할 수 없다. 시장 규모가 커지는 중소형 OLED 분야에서 양사가 과감한 투자로 대응하는 이유다.

삼성디스플레이도 8세대(2200×2500㎜) 전환을 위한 자체 투자심의를 진행 중인 것으로 알려졌다. 늦어도 2022년 상반기에 4조원 규모의 8세대 OLED 투자를 집행할 것으로 예상된다.

LG디스플레이 관계자는 "이번 투자를 통해 중소형 OLED를 채용한 고부가·하이엔드 제품 수요 확대에 적극적으로 대응하겠다"며 "시장을 선도하고 중장기적인 성장을 추진한다는 목표다"라고 강조했다.

이광영 기자 gwang0e@chosunbiz.com


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