현대제철, 하이큐브 구축…저탄소 고급철강재 생산 시동

조성우 기자
입력 2022.05.26 14:34
현대제철이 저탄소 고급철강재 생산에 시동을 걸었다.

현대제철은 26일 독자적인 전기로 기반 탄소중립 철강 생산체제인 '하이큐브'를 구축하고 2030년까지 수소 기반 철강 생산체제 전환을 통해 저탄소 고급판재를 생산하겠다고 밝혔다. 새로운 개념의 전기로 생산 기술을 통해 전기로 분야의 탄소중립을 주도하겠다는 목표다.

하이큐브는 현대제철 고유의 수소 기반 공정 융합형 철강 생산체제를 의미한다. 스크랩(고철)을 녹여 쇳물을 만드는 기존의 전기로에서 발전해 철 원료를 녹이는 것부터 불순물을 제거하고 성분을 추가하는 기능까지 모두 가능한 것이 하이큐브 기술의 핵심이다.

현대제철 인천공장 전기로 / 현대제철
현대제철은 신개념의 전기로에 스크랩(고철)과 용선(고로에서 생산된 쇳물), DRI(직접환원철) 등을 사용해 탄소 발생을 최소화하며 자동차강판 등의 고급판재류를 생산하게 된다.

현대제철은 연간 1000만톤(t) 이상의 전기로 제품을 생산하고 있다. 철근·형강 등의 봉형강 제품은 물론 열연강판에 이르기까지 다양한 제품을 전기로에서 생산하며 노하우와 기술경쟁력을 쌓아왔다. 현대제찰은 이 같은 경험과 기술력은 전기로 중심 탄소중립 생산체제를 구축하는데 큰 장점으로 작용할 것으로 기대하고 있다.

또 전기로 제품은 원료 및 공정 특성상 고로(용광로)에 비해 탄소 배출량이 25% 수준에 불과하기 때문에 고로 중심의 다른 철강사보다 탄소중립을 달성하는데 유리할 것으로 보인다.

현대제철은 2015년부터 산업통상자원부의 탄소 저감을 위한 주요 국가 과제에 주관연구기관으로 참여하며 전기로 부문의 주요 기술을 개발해왔다. 현대제철은 2010년 당진제철소 제1고로 가동 이래 전기로 분야를 넘어 3기의 대형고로를 운영하며 자동차용 고급판재를 비롯한 다양한 제품 관리 및 공정 운영 측면에서 우수한 노하우를 축적하고 있다.

하이큐브는 고로와 전기로의 시너지를 통해 원료와 공정, 제품 측면에서 탄소 저감 과제에 유연하게 대응할 수 있다는 장점을 갖고 있다는 것이 현대제철의 설명이다.

탄소중립 생산체계 / 현대제철
현대제철은 원료 부문과 관련해 기존 전기로 원료인 스크랩을 인공지능(AI) 기반으로 적절하게 사용하는 동시에 수소환원철과 탄소중립형 용선을 혼합 사용하는 것이라고 밝혔다. 제조 공정에 있어서는 수소환원철, 용선 등 다양한 원료마다 고유의 특성을 생산 프로세스에 최적화시키고 이를 공정마다 유기적으로 연결한다고 전했다.

제품과 관련해서는 기존 전기로 제품인 봉형강류부터 고로에서 생산되는 고급 판재류까지, 전 범위의 제품에 대응할 수 있다고 설명했다.

현대제철은 원료・제조공정・제품 등의 유연함을 통해 신(新) 전기로 중심의 공정을 구성한다는 계획이다. 이어 공정상에서 탄소배출 저감뿐만 아니라 제품과 시장까지 고려한 완성형 생산체제를 구축한다는 방침이다.

이를 위해 저탄소 원료 및 신재생 에너지 전환을 통해 단계적으로 탄소 배출을 저감하는 기존 공정 개선과 함께 이전의 전기로와 달리 고로-전로-전기로의 기능을 모두 수행할 수 있는 '신 전기로'를 도입해 저탄소 고급 판재류를 생산한다는 '투 트랙 전략'을 추진할 계획이다.

현대제철 관계자는 "단순히 생산 과정 중 발생하는 탄소를 줄이는 것이 아니라 궁극적으로 기존 전기로에서 생산이 불가능했던 고성능 제품을 생산해 탄소중립 제품 시장에 공급하는 것이 목표다"며 "국내 철강사들과 연대와 협력을 통해 노력해 나갈 것이다"고 말했다.

조성우 기자 good_sw@chlsunbiz.com


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