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[창조경제ICT컨퍼런스] '파이어폭스OS' 어디까지 알고 계십니까?

입력 : 2013.07.04 17:48:11


김형원 기자

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마이크로소프트의 웹 브라우저 ‘인터넷 익스플로러(IE)'가 최근 빠른 속도로 업데이트되고 있는 것을 느끼는 이들이 제법 될 것이다. 과거 요지부동이던 IE의 업데이트가 왜 이렇게 빨라진 것일까? 그 이면에는 ‘파이어폭스(Firefox)'란 이름의 웹 브라우저 성장이 주요 요인으로 지목된다.

 

‘파이어폭스’는 모질라 재단이 주도하고 여러 개발자들이 함께 만드는 오픈소스 기반 웹 브라우저다. 실제 사용자들을 위해 다수의 개발자들이 모여 개발한 만큼, 빠르고 편리해 빠른 속도로 IE 점유율을 끌어내리는 역할을 했다.

 

현재 국내 브라우저 점유율은 대략적으로 IE '반', 파이어폭스와 구글 크롬 등이 '반' 정도 차지하고 있는 것으로 알려졌다.

 

웹을 기반으로 성장한 파이어폭스가 모바일 시대를 맞아 스마트폰 운영체제로서 한 단계 더 발돋음 하고 있다. ‘파이어폭스 OS’란 이름으로 말이다.

 

‘파이어폭스 OS’는 구글이나 애플에 얽매여 있는 사용자를 해방시킨다는 것과 모바일 시대 혜택을 받기 어려운 개발 도상국에 매우 저렴한 가격에 스마트폰을 보급한다는 두 가지 목적에 의해 프로젝트가 시작됐다.

 

국내에서는 모질라 커뮤니티의 윤석찬 대표가 ‘파이어폭스 OS’ 개발을 주도하고 있다. 스스로를 ‘자원봉사자’로 지칭한 윤석찬 대표는 구글이나 애플은 사용자를 자신들의 서비스에 묶어놓고 싶어 하며, 이로 인해 사용자의 대부분 정보가 구글과 애플 손에 쥐어지고 있다고 꼬집었다.

 

 

▲ 국내 모질라 커뮤니티를 주도하고 있는 윤석찬 대표

 

그의 설명에 따르면 파이어폭스OS는 이런 문제점에서 해방될 수 있다. 사용자 인증이나 정보가 분산처리되기 때문이라는 것이 그 이유다. 한마디로 사용자 정보가 특정 회사의 서버에 저장되지 않는다는 것이다.

 

파이어폭스 OS는 굼뱅이 스마트폰에서도 매우 쾌적하게 운용되도록 개발됐다. 얼마 전 스페인 등지에서 판매된 파이어폭스 OS 탑재 스마트폰은 단돈 5만원 정도에 구입할 수 있다.

 

그는 안드로이드 등 다른 운영체제는 여러 층의 레이어에 의해 앱이 실행되는데 반해 파이어폭스 OS는 매우 단순한 레이어 구성에 의해 앱이 구동되기 때문에 느린 처리속도를 지닌 프로세서에서도 원활하게 구동된다고 설명했다.

 

파이어폭스OS의 장점은 여기에 그치지 않는다. 앱이 기본적으로 웹에 기반을 두고 있기 때문에 앱 용량이 상당히 작다. 안드로이드 등에 유통되는 앱은 수십~수백메가바이트 단위의 용량으로 구성되지만 파이어폭스 OS에서 유통되는 앱은 100킬로바이트 수준이다.

 

 

검색 기능도 상당히 진화된 모습이다. 보통 포털에서 검색을 하면 원하는 검색어에 대한 웹 문서를 보여주는 것이 전부지만, 파이어폭스 OS에서 검색을 하면 웹 문서에서부터 이미지, 해당 서비스까지 전체적인 검색 결과를 한번에 보여준다. 이런 검색 결과 표시는 최근 마이크로소프트가 ‘윈도 8.1(windows 8.1)'에서도 구현한 바 있다.

 

‘파이어폭스 OS’를 탑재한 스마트폰을 국내에서도 만날 수 있을까?  국내 스마트폰 1위 업체 삼성전자는 타이젠과 함께 파이어폭스 OS 제품도 준비 중인 것으로 알려졌다. 최근 엑스페리아Z로 주가를 올리고 있는 소니도 파이어폭스 OS 탑재 스마트폰을 만들고 있다는 소문이다.

 

하지만, 삼성이 만들더라도 국내에서는 만나기는 어려울 것으로 보인다. 이유는 국내에는 고가 스마트폰이 주로 유통되고 있으며, 파이어폭스 OS 탑재 스마트폰의 주요 보급 국가는 개발도상국 혹은 후진국 위주이기 때문이다.

 

구글이 주도하는 ‘안드로이드’ 진영과 애플이 주도하는 ‘iOS’ 진영이 양분하고 있는 스마트폰 OS 시장에서 어디까지나 사용자를 위해 태어나 진화되고 있는 ‘파이어폭스 OS’가 어디까지 성장해 나갈지 주목된다.

 

김형원 기자 akikim@chosunbiz.com

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