[암호화폐 부자들] ⑤비트코인과 이더리움 결합한 퀀텀 만든 패트릭 다이

입력 2018.02.07 16:33

"퀀텀(Qtum) 가격이 100달러(10만8600원)까지 올라갈 수 있지만, 블록체인을 통화나 가상화폐공개(ICO) 이외의 용도로 사용할 수 없다면 아무런 의미가 없다."

패트릭 다이 퀀텀 최고경영자(CEO・29)는 2017년 12월 차이나크립토뉴스와의 인터뷰에서 이같이 말했다. 그는 암호화폐(가상화폐) 대표 주자 비트코인과 이더리움의 기술적 장점을 결합한 하이브리드 블록체인 '퀀텀'을 만든 인물이다.

패트릭 다이 퀀텀 창업자. / 트위터 갈무리
미국 경제 주간지 포브스 선정 '30세 이하 중국의 젊은 혁신가'에 이름을 올린 패트릭 다이는 중국 최대 전자상거래 회사 알리바바 출신이다. 그는 알리바바가 운영하는 온라인 쇼핑몰 '타오바오'에서 개발자・디자인・운영 등을 관리하는 업무를 하던 중 비트코인을 접했다.

커뮤니케이션과 정보시스템 박사 과정을 밟던 도중 "비트코인을 알아야 한다"는 교수의 말 한마디를 듣고 그의 인생이 바뀌었다. 그는 6개월쯤 일하던 알리바바를 뛰쳐나와 가상화폐 세계에 뛰어들었다. 패트릭 다이는 2012~2013년 중국에서 활동한 가장 큰 가상화폐 채굴업자 중 하나로, 비트코인과 기타 알트코인을 채굴했다.

패트릭 다이는 중국인 중 초기 가상화폐 시장에 뛰어든 50인 안에 들어간다. 그는 블록체인을 활용할 기회를 모색하기 시작했고, 2015년 비트코인과 이더리움의 장점을 결합하겠다고 생각했다. 그렇게 만든 것이 2016년 3월 발족한 퀀텀 프로젝트다. 이 프로젝트에는 패트릭 다이와 네일 마히 빗세(BitSE・블록체인 기술 연구 회사) 최고 블록체인 설계자, 조단 얼스 프라엠프티브 솔루션(PreEmptive Solutions) 개발자 등이 참여했다.

퀀텀 프로젝트는 그해 11월 싱가포르에 거점을 둔 비영리단체 퀀텀 재단을 설립했다. 2017년 12월 기준 퀀텀 재단에는 25명의 개발자를 포함해 총 35명의 풀타임 직원이 근무 중이다. 퀀텀 재단은 중국 최대 상거래업체 알리바바, 중국 최대 인터넷 기업 텐센트와 바이두 외에 미 우주항공국(NASA) 출신 등으로 구성돼 있다.

가상화폐 퀀텀 상징. / 트위터 갈무리
국내 가상화폐 거래소 코인원은 퀀텀을 "비트코인의 '가치 전달' 능력과 이더리움의 '스마트 컨트랙트 실행' 능력을 모두 갖춘 차세대 '가치 전송 프로토콜'이다"라고 설명했다.

패트릭 다이는 이에 대해 "퀀텀의 목표는 통화와 플랫폼 기능을 갖는 것이다"라며 "비트코인과 같은 분권화된 통화이자 블록체인에서 이뤄지는 모든 거래에 연료를 공급하는 역할을 하길 원한다"고 말했다.

퀀텀 재단은 2017년 3월 ICO를 시작해 5100만개의 퀀텀을 1만1000개의 비트코인과 7만5000개의 이더리움으로 교체하는 데 성공했다. 모금 금액은 지난해 4월 3일 기준 1억5600만달러(1693억6920만원)에 달한다.

앞서 퀀텀 재단은 2016년 11월 블록체인 엔젤 투자자로부터 100만달러(10억8570만원)를 투자받았다. 당시 투자에는 스타 주 코인원 최고경영자(CEO), 앤서니 디 이오리오 이더리움 공동설립자 겸 잭스 창업자, 비트코인 억만장자 제레미 가드너, 로저 버 비트코인 닷컴 대표 등이 참여했다.

앞으로 퀀텀 재단은 '위챗페이', '알리페이'와 같은 모바일 결제 서비스 '퀀텀 월렛(Qtum wallet)'을 출시할 예정이다.

패트릭 다이는 "전 세계에서 1000만명 이상의 사용자를 끌어모아 퀀텀 월렛을 주류로 만들 것이다"라고 말했다.

또한, 퀀텀 재단은 텐센트가 운영하는 중국 최대 소셜미디어 '위챗'에서 사용할 수 있는 '큐챗(Qchat)' 서비스를 선보일 예정이다. 큐챗은 위챗 내에서 퀀텀을 주고받을 수 있는 서비스다.

패트릭 다이는 "큐챗은 위챗의 미니 지갑 서비스로 퀀텀을 통화로 사용하는 첫 번째 사례다"라고 말했다.

한편, 패트릭 다이는 가상화폐나 블록체인 기술에 대한 이해 없이 뛰어드는 상황에 우려를 표시했다. 그는 "요즘 들어 블록체인 등에 대해 전혀 이해하지 못한 상태에서 많은 돈을 투자하는 경우가 늘고 있다"며 "수년 동안 이 업계에서 활동한 사람도 아직 완전히 이해하지 못한 경우가 많아, 이에 대한 교육을 진행하고 있다"고 말했다.

6일 오후 4시 20분 기준, 퀀텀은 코인원에서 전일 대비 6.46% 오른 2만3740원에 거래되고 있다.

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