현대차그룹·아우디 의기투합...'수소차' 글로벌 저변 확대 나선다

입력 2018.06.20 17:18

현대자동차그룹은 폭스바겐그룹 산하의 아우디와 손잡고 수소전기차 분야의 혁신 이니셔티브를 강화한다. 이번 협력은 글로벌 수소전기차 시장의 저변을 확대하는 동시에 확고한 기술 경쟁력을 바탕으로 미래 시장의 패권 경쟁을 주도하기 위해서 기획됐다.

이를 위해 현대차그룹과 폭스바겐그룹은 20일 ‘현대∙기아차’와 ‘아우디’가 각 그룹을 대표해 수소전기차 관련 연료전지 기술 파트너십 협약을 체결했다고 전했다. 두 회사는 수소전기차 분야에서 공고한 협력 관계를 구축, 압도적 기술 경쟁 우위를 창출하고 글로벌 저변 확대를 전방위로 전개한다는 계획이다.

◇ 수소전기차 기술 확산과 시장 활성화를 위한 의기투합

아우디는 폭스바겐그룹 내에서 수소전기차 관련 연구 개발을 총괄하고 있으며, 이번 협약은 현대차그룹 및 폭스바겐그룹 산하 모든 브랜드에 효력을 미칠 예정이다. 이번 협약을 통해 현대∙기아차와 아우디는 수소전기차 기술 확산 및 시장 활성화를 위해 특허 및 주요 부품을 공유한다. 또 시장 선점 및 기술 주도권 확보 차원에서 향후 기술 협업을 지속, 확대하는 것에 의견을 모았다.


현대차그룹과 아우디가 수소전기차 기술 개발을 위한 동맹을 맺었다. 사진은 현대차 차세대 수소전기차 넥쏘. / 현대차 제공
정의선 현대차 부회장은 “현대차그룹은 전 지구적 환경 문제, 에너지 수급 불안, 자원 고갈 등 난제를 해결할 수 있는 대안으로서 ‘수소’ 에너지의 가능성에 일찍부터 관심을 기울여 왔다”며 “아우디와의 파트너십은 글로벌 수소전기차 시장의 활성화는 물론 수소 연관 산업 발전을 통한 혁신적 산업 생태계 조성에 새로운 전환점이 될 것으로 기대한다”고 전했다.

피터 메르텐스 아우디 기술개발 총괄은 “수소전기차는 전동화 기반의 차량 중 가장 진화된 형태로, 잠재력이 큰 미래 친환경 기술 분야”라며 “현대차그룹과 같은 강력한 파트너와의 협업은 수소차 분야의 기술 혁신을 위한 현명한 방법이 될 것”이라고 말했다.

◇ 1998년부터 추진해 온 현대차 수소전기차 개발 역사의 변곡점

이번 파트너십 체결은 수소전기차 보급 확대 및 수익성 강화를 모색 중인 현대차그룹과 수소차 양산 모델 개발을 서두르고 있는 아우디 간의 전략적 이해 관계에 따라 추진됐다. 수소전기차 시장의 미래 성장 가능성 및 비전에 대한 공감대가 형성된 셈이다. 현대차그룹은 이번 협약이 글로벌 수소전기차 시장의 판도 변화가 예고된다고 판단했다. 또 수소전기차 시장의 선도 업체와 글로벌 시장점유율 1위 업체 간의 기술 협업이 가져올 막대한 시너지 효과에도 주목했다.

현대차그룹은 1998년부터 수소전기차 분야에 투신, 과감한 투자와 연구 개발을 지속적으로 펼쳐왔다. 그 결과 2013년 수소전기차의 세계 최초 양산체제 구축에 성공했고, 2018년 첨단 기술을 모두 쏟아 부은 차세대 수소전기차 넥쏘의 탄생을 알렸다.

폭스바겐그룹의 경우 아우디를 비롯해 10여개 브랜드를 보유하고, 글로벌 전 지역에 연간 1000만대 이상 판매하는 세계 최대 완성차업체일 뿐 아니라, 세계 최대 시장인 중국에서 시장점유율 1위를 기록 중이다. 현재 수소전기차의 판세는 중국을 중심으로 확대될 조짐인데다 일본, 미국, 유럽의 주요국들이 수소전기차 기술 개발을 촉진하고, 보급 확대를 위한 정책적 지원을 펼치고 있다.

이에 따라 시장 선점을 위한 글로벌 업체의 움직임도 빨라지고 있다. 개발 비용을 줄이고 규모의 경제를 실현하기 위한 업체간 합종연횡이 빈번한 것이다. 실제 혼다는 GM과 합작법인을 설립해 수소전기차에 탑재되는 연료전지 시스템을 공동 생산할 계획이고, 도요타는 BMW와 함께 2020년 상용화를 목표로 수소전기차 플랫폼을 개발하고 있다. 다임러와 포드, 르노-닛산 얼라이언스 역시 협력 체제를 구축했으나, 18일(현지시각) 르노-닛산이 철수를 선언했다.

◇ 특허부터 부품까지 싹 공유한다…뭉치면 산다

현대차그룹은 협약을 기반으로 수소전기차 관련 원천 기술 확보, 초기 시장 선점 및 저변 확대, 가격 저감, 투자 효율성 제고 등 혁신에 가속도를 붙인다는 방침이다. 미래차 개발의 중추적 역할을 담당하는 그룹내 현대모비스를 축으로, 핵심 기술을 내재화하고, 궁극의 친환경 미래 에너지인 수소 중심의 저탄소 사회 구현을 선도할 계획이다.

이를 위해 현대차그룹과 아우디는 현재 보유 중이거나, 향후 출원 예정인 다수의 특허를 공유(Cross License)한다. 수소전기차 기술 개발을 촉진하고, 우수성을 알리기 위해서다. 또 폭발 위험 등 잘못된 시장 인식의 개선에 힘써 보급에 기틀을 다진다는 전략이다.

특히 특허 공유는 기술 분쟁의 가능성을 사전 차단하고, 기술 개발 자유도를 증대하는 긍정적 효과가 예상되고 있다. 여기에 시장 지배력 강화를 위해 필수적인 기술 표준화 경쟁에서도 유리한 고지를 선점할 수 있을 것으로 예상된다.

이와 함께 기술력과 신뢰성을 검증 받은 주요 부품 중 일부를 아우디에 제공한다. 규모의 경제 실현으로 가격경쟁력을 확보할 수 있어 빠른 대중화가 가능하기 때문이다. 중소 부품협력사의 수소차 관련 부품 수출 증가도 기대되는 상황이다.

◇ 기술은 현대모비스가 중심…핵심부품 개발 가속한다

현대모비스는 이번 협약의 주도적 역할을 담당하게 된다. 수소전기차의 경쟁력은 연료전지 스택, 수소공급/저장 장치 등 핵심부품의 성능 및 기술력에 크게 좌우되기 때문에 그간 관련 기술수준 확보에 노력해온 모비스의 역량이 중요하기 때문이다.

실제 현대모비스는 일본 경쟁사보다 2년 빠른 2013년 세계 첫 양산형 수소전기차인 현대차 투싼ix FCEV에 들어가는 핵심부품을 독자 개발했다. 또 넥쏘에도 연료전지모듈과 배터리 시스템 등 8종의 수소전기차 전용 핵심부품과 친환경차 공용부품을 공급하고 있다.

이를 위해 현대모비스는 2017년 충청북도 충주 친환경산업단지 내 친환경차 핵심부품 공장인 충주공장(5만2000㎡) 옆에 수소전기차 부품 전용공장(1만3000㎡)을 증설, 본격 양산에 들어갔다. 이 수소전기차 부품공장은 글로벌 톱 수준인 연 3000대 규모의 생산능력을 갖추고 있다. 시장 수요에 따라 수만 대 생산 확장이 가능하게 설계, 글로벌 완성차 물량 공급에 충분한 대응력을 갖췄다.

현대모비스 수소전기차 부품 전용 공장에서는 연료전지 스택, 수소‧공기공급장치, 열관리장치로 구성된 연료전지 시스템, 구동모터와 전력전자부품, 배터리시스템 등 친환경차 공용부품을 결합한 연료전지모듈(PFC, Powertrain Fuelcell Complete)이 만들어 진다.

더욱이 현대모비스는 현대차와 함께 연료전지 시스템의 핵심인 ‘막전극접합체 (MEA)’ 국산화 개발에 성공하는 등 세계적인 기술력을 보유하고 있는 것으로 평가 받는다. 이를 통해 차세대 수소전기차 넥쏘는 1회 충전 주행거리 609㎞라는 세계 최장거리 기록을 갖고 있다. 모터 최고출력은 113㎾에 이른다. 여기에 넥쏘의 연료전지모듈은 구동모터, 인버터, 직류변환장치 등이 단순화, 소형화, 고성능화를 추구하고 있어 세계 최고 수준인 60%의 시스템 효율을 자랑한다.

따라서 현대차그룹과 아우디의 파트너십은 현대모비스의 친환경차 핵심부품 기술 경쟁력 강화의 가속페달을 세게 밟는 결과를 낼 것으로 보인다. 이어 중장기적으로는 해외시장 판로 개척 기회 확대에 따른 규모의 경제 실현으로 수익성 개선도 기대되는 상황이다.



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