[김형원의 오덕이야기] ㊺SF에 초능력 결합한 日최장수 연재 만화 '초인 로크'

입력 2018.11.10 06:00

우리가 흔히 말하는 '오덕'(Otaku)은 해당 분야를 잘 아는 '마니아'를 뜻함과 동시에 팬덤 등 열정을 상징하는 말로도 통합니다. IT조선은 2018년 시작과 함께 애니메이션・만화・영화・게임 등 오덕 문화로 상징되는 '팝컬처(Pop Culture)' 콘텐츠에 대한 이야기를 풀어가고자 합니다. 어린시절 열광했던 인기 콘텐츠부터 최신 팝컬처 분야 핫이슈까지 폭넓게 다루머 오덕의 가려운 부분을 긁어 줄 예정입니다. [편집자주]

위로 뾰족하게 솟은 녹색 머리의 미남 캐릭터가 활약하는 만화 ‘초인 로크(超人ロック)’는 2018년 기준 51년을 맞은 장수 작품이다.

초인 로크 만화책 표지. / 야후재팬 갈무리
초인 로크 원작자 ‘히지리 유키(聖悠紀·68세)’는 2012년 일본 매체 마이니치와의 인터뷰에서 "앞으로 29년은 초인 로크를 더 그리고 싶다"고 말할 만큼 작품에 대한 강한 애정과 제작 의욕을 드러냈다.

일본 만화 업계에 따르면 ‘초인 로크’는 일본에서 가장 오랜기간 연재된 만화 작품이다.

만화가 히지리의 주장대로 향후 22년을 더 그린다면 ‘초인 로크’는 전 세계를 통틀어 최장수 연재 만화 작품으로 기록될 가능성이 크다.

아마추어 작가의 만화책으로 통하는 ‘동인지(同人誌)’ 형태로 1967년 첫 선을 보인 ‘초인 로크’는 영원히 죽지도 늙지도 않는 초능력자 ‘로크’가 인류가 우주를 개척하는 ‘우주시대’를 다룬다. 이야기 내용으로는 다양한 환경 속에서 살아가는 사람들의 드라마와 역사, 초능력자들의 다툼 등이 나온다. SF적인 세계관을 바탕으로 판타지에 가까운 초능력이란 소재를 결합해 그려낸 셈이다.

초인 로크 극장판 일부. / 일본애니메이션 제공
로크의 초능력은 동서양 만화와 소설을 통틀어 ‘최강’이라 평가할만큼 강력하다. 로크는 다른 초능력자의 능력을 카피하는 ‘러닝’이 가능하며, 한 번 배운 초능력을 원조 능력자보다 더 강력하게 사용하는 힘을 가졌다.

만화 팬들이 로크를 무적 초능력자로 꼽는 이유로는 ‘세컨드 페이즈’를 지목할 수 있다. 세컨드 페이즈는 로크가 분노를 발산할 때 발생하는 것으로 어마어마한 에너지로 주위의 모든 존재를 증발시킬 수 있다. 만화에서 세컨드 페이즈는 행성 하나를 없앨 만큼의 힘을 지녔다.

로크는 이외에도 몇 광년의 거리를 단숨에 이동하는 ‘텔레포트’와 태양 속으로 돌진해도 무사한 ‘배리어’, 사람은 물론 물체의 존재 자체를 지워버리는 ‘월광’, 빛의 검 ‘사이코 스피어’, 유전자를 조작해 다른 사람은 물론 여성으로 성전환 등 다재다능한 능력을 지녔다.

만화 초인 로크 신세계전대 표지. / 야후재팬 갈무리
만화 ‘초인 로크’의 문제점은 서기 2049년부터 우주세기 1380년까지 수천년에 달하는 로크의 활동 이력에 있다. 만화를 출판일 순으로 순서대로 읽어도 이야기 무대가 오락가락하기 때문에 만화를 처음 접하는 독자들은 어디서부터 읽어야 될지 고민해야 한다.

만화가 히지리는 이 문제에 대해 "하나의 에피소드 별로 이야기를 결말지었기 때문에 보고 싶은 순서대로 보면 된다"라고 잏본 현지 매체를 통해 밝힌 바 있다.

초인 로크의 이야기가 과거와 미래를 오가게 된 이유에 대해 히지리는 일본에서 ‘만화 신(神)’으로 평가받는 ‘테츠카 오사무(手塚治虫)’의 영향이 컸다고 말한다. 테츠카 오사무는 한국에서 ‘철완 아톰’ 원작자로 유명하다.

히지리는 과거 테츠카 작가와 만나 그의 대표작 중 하나인 불새(火の鳥)에 대해 이야기 한 바 있으며, 그 때 얻은 아이디어로 초인 로크를 완성했다고 밝혔다. 불로불사의 불새처럼 영원한 존재인 로크가 인류를 지켜보며 이야기를 풀어나가는 셈이다.

◇ 초인 로크 애니 대표작은 1984년 등장한 극장판

한국에서는 KBS가 ‘슈퍼맨 로키’로 이 작품을 소개했다.

초인 로크 극장판 포스터. / 야후재팬 갈무리
초인 로크 첫 번째 애니메이션은 1984년 공개된 극장판이다. 초인 로크 만화 ‘마녀세기(魔女の世紀)’ 내용을 담은 이 작품은 애니메이션 마니아 사이서 가장 좋은 평가를 받고 있다. 여담으로 당시 일본에서는 초인 로크 극장판과 함께 ‘미래소년 코난 특별편’과 동시 상영됐다.

이후 만들어진 초인 로크 애니메이션 작품은 비디오테이프와 레이저디스크(LD)에 담아 판매하던 ‘오리지널 비디오 애니메이션(OVA)’ 형태로 나왔다.

작품 수는 1989년 ‘로드 레온’, ‘1991년 ‘신세기 전대’, 2000년 ‘미러링’ 등 모두 3개다. 초인 로크는 TV애니메이션으로는 아직 제작된 바 없다.


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