현대차·기아·두산퓨얼셀, 수소전지발전 실증 나서

입력 2021.10.14 14:34

현대차·기아가 두산퓨얼셀과 함께 새로운 방식의 수소연료전지 발전시스템을 운영해 재생에너지의 변동성을 보완하고 수소 경제 활성화에 앞장선다.

14일 현대차·기아는 울산테크노파크 수소연료전지 실증화 센터에서 두산퓨얼셀과 함꼐 ‘마이크로그리드’ 수소연료전지 분산발전 시스템 준공식’을 개최하고 시범 운전에 본격 착수한다고 밝혔다.

오재혁 현대자동차 상무(왼쪽)와 박수철 두산퓨얼셀 전무 / 현대자동차그룹
‘마이크로그리드’는 분산발전(대규모 집중형 전원과 달리 전력소비지역 부군에 소규모 분산 배치할 수 있는 발전)의 한 형태로, 전력 공급처와 수요처를 인근에 위치시킨다. 개별 그룹화된 전력 공급처와 수요처로 인해 중앙 전력망과 분리가 가능한 소형 전력망이다.

3사는 2019년 10월 변동부하 대응이 가능한 수소연료전지 분산발전 시스템 구축·실증을 위한 MOU를 체결한 바 있으다. 2021년 3월 해당 설비의 구축과 인허가 절차를 완료했으며, 금일 준공식을 기점으로 구축한 수소연료전지 발전시스템의 시범운전을 시작해 협약의 내용을 완성할 수 있게 됐다.

이번 실증은 현대차·기아의 500㎾급 고분자전해질(PEMFC) 연료전지와 두산퓨얼셀의 440㎾급 인산형(PAFC) 연료전지가 함께 적용된다. 서로 다른 방식의 연료전지 시스템을 조합해 운영하는 것이 특징으로, 울산테크노파크가 해당 설비의 운영과 지원을 담당할 예정이다.

현대차·기아와 두산퓨얼셀은 이번 실증에서 연료전지 발전시스템을 기존과 달리 발전량을 빠르게 변화시키는 변동부하 방식으로 운영한다고 설명했다. 태양광·풍력 등 재생에너지가 가지고 있는 변동성에 대한 보완 역할을 검증한다는 것이다.

재생에너지는 화석연료를 대체할 수 있는 친환경 에너지 자원이지만, 날씨와 같은 자연환경의 영향을 많이 받는다. 때문에 수요에 따른 발전량 조절이 불가능해 보급 확대에 어려움이 있었다. 3사는 수소연료전지 발전시스템으로 재생에너지를 결합해 변동부하 방식으로 운영하면, 전력 수요 변화에 따라 신속하게 전기 생산량 조절이 가능할 것으로 본다.

이를 통해 재생에너지의 변동성을 보완하는 것은 물론, 전력 수급 불균형도 해소해 향후 탄소 중립 달성을 위한 재생에너지 보급 확대에도 기여할수 있을 것으로 3사는 기대하고 있다. 3사는 또한, 변동부하 방식으로 운영되는 이번 실증으로 향후 분산발전원으로서 수소연료전지 발전시스템의 역할도 검증한다.

오재혁 현대자동차 에너지신사업추진실 상무는 "수소 사업 분야에서 경쟁 중인 두 기업이 연료전지 발전시스템의 국가 경쟁력을 제고한다는 차원에서 이번 실증을 계기로 협력관계를 구축했다"며 "현대차·기아는 앞으로도 수소와 연료전지를 통해 탄소중립에 이바지할 수 있도록 지속해서 힘쓰겠다"고 말했다.

이민우 기자 minoo@chosunbiz.com

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