LG화학, 태양광 패널 프레임 금속 대체할 플라스틱 소재 개발

이광영 기자
입력 2021.10.19 13:10
LG화학은 국내 최초로 태양광 패널 프레임의 금속을 대체할 수 있는 플라스틱 소재를 개발해 시장을 공략한다고 19일 밝혔다.

LG화학은 독자 기술과 제조 공법을 활용해 열팽창 수준이 낮아 온도 변화에도 물질의 형태가 그대로 유지되는 플라스틱 소재 'LUPOY EU5201'을 개발했다.

LG화학이 개발한 'LUPOY EU5201' 제품사진 / LG화학
이 제품은 폴리카보네이트(Polycarbonate)를 기반으로 아크릴로니트렐 스티렌 아크릴레이트(Acrylonitrile Styrene Acrylate) 수지를 혼합해 물성을 향상한 엔지니어링 플라스틱 난연 소재다.

태양광 패널 프레임은 패널의 가장자리에 위치해 외부 충격으로부터 패널을 보호하는 역할을 한다. 건물 외벽, 지붕 등 태양이 직접 내리쬐는 외부에 장기간 노출되기 때문에 내열성과 부식에 강한 내구성이 필요하다.

태양광 패널 프레임이 패널에서 차지하는 비중은 10%쯤이다. 주로 알루미늄 합금이 사용된다.

LG화학이 이번에 개발한 LUPOY EU5201는 폴리카보네이트 컴파운드에 유리섬유를 첨가해 일반 플라스틱의 기계적 물성을 보완한 고기능성 엔지니어링 플라스틱 소재다.

LG화학은 기존 알루미늄과 동일한 수준의 내구성을 가지면서도 무게가 절반 정도로 가볍고 가격 경쟁력까지 뛰어나다고 설명했다.

온도가 변해도 형태를 유지하는 치수 안정성이 우수해 외부 환경에 의해 쉽게 변질·변형되지 않고, 자외선 노출에 의한 화학 분해를 줄여 제품의 수명도 일반 플라스틱보다 개선됐다.

LG화학은 "알루미늄을 신규 엔지니어링 플라스틱 소재로 대체하면 재료비 감소 효과가 있다"며 "태양광 패널의 무게도 획기적으로 줄어들어 운송·설치 편의성을 높일 수 있을 것으로 기대한다"고 전했다.

LG화학은 일반 소비자가 사용한 플라스틱을 재활용한 PCR PC(Post-Consumer Recycled Polycarbonate) 개발 기술을 보유하고 있어 고객사의 요청에 따라 고함량의 PCR 원료를 사용해 친환경 저탄소 제품을 생산할 수도 있다.

추후 폐기되는 태양광 패널 프레임을 수거해 PCR PC로 재생산하는 방안도 검토할 예정이다.

LG화학은 올해 상반기에 양산성을 확보한 후 3분기부터 본격적으로 제품 판매를 시작했다. 태양광 패널 프레임 공급을 기반으로 자동차 내외장재까지 소재 적용을 확대한다는 계획이다.

김스티븐 LG화학 엔지니어링소재 사업부장(전무)는 "플라스틱 소재의 태양광 패널 프레임은 기존 프레임과 차별화되는 많은 장점이 있어 시장 잠재력이 크다"며 "기술력을 바탕으로 지속적인 연구·개발과 양산 투자를 통해 빠르게 성장하는 태양광 소재 시장을 선도하겠다"고 말했다.

이광영 기자 gwang0e@chosunbiz.com


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